que es el trabajo en equipo

Trabajo en equipo: elementos, clasificación y ventajas

Todos en algún momento determinado hemos tenido que realizar un trabajo en equipo. No obstante, no siempre entendemos realmente cuál es el fin o el objetivo prioritario de poder contar con los demás para realizar una determinada tarea.

El poco tiempo para realizar el trabajo, la elevada carga que puede suponer una tarea, la resolución de un determinado problema, entre otros aspectos, pueden conllevar un elevado peso para una sola persona.

De tal forma que apoyarnos en los demás y contar con su ayuda al dividir las tareas, pase a ser un aspecto muy importante a tener en cuenta.

Pero, ¿realmente sabemos trabajar en equipo? ¿Conocemos qué elementos deben darse para que exista el trabajo en equipo? ¿Existen diferentes tipos de grupos de trabajo? ¿Conocemos las ventajas y los inconvenientes?

En las siguientes lineas voy a tratar de dar respuesta a estas preguntas para poder ayudarte a entender mejor esta tarea tan cotidiana en nuestro día a día.

Elementos clave del trabajo en equipo

Entonces, ¿qué entendemos por trabajo en equipo? es aquella necesidad que surge, no sólo en las empresas, sino en diferentes aspectos de nuestro día a día con el objetivo principal de conseguir alcanzar los objetivo comunes o dar una solución a un determinado problema.

No obstante, conseguir que un grupo de personas trabaje de forma colaborativa no es una tarea sencilla. Hay que comprender una serie de elementos clave para que este trabajo sea efectivo: 

  • Fin u objetivo común: Tiene que existir un objetivo claro, determinado, conocido y compartido por todos y cada uno de los miembros del grupo. Lo ideal es que para que este objetivo sea motivador para los miembros del grupo es recomendable que sea el mismo grupo (en consenso) quien lo formule o, al menos, participe en su desarrollo.

  • Cohesión interna: Por “cohesión interna” se entiende la tendencia de los miembros de un grupo a estar unidos ante la consecución del objetivo establecido. Se trata de la condición necesaria para que el equipo trabaje de forma eficaz y, además, se satisfagan las necesidades sociales y afectivas de los integrantes del mismo.

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  • Estructura u organización: Junto con el objetivo común, son los elementos más importantes. Cada uno de los integrantes del grupo deben tener claras las funciones y tareas a realizar por cada uno; además de establecer un liderazgo efectivo que coordine las distintas actividades. Sólo con planificación y cooperación será posible alcanzar las metas establecidas.

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  • Sinergia grupal: Cuando se cumplen todos los elementos anteriores aparece lo que se conoce como sinergia grupal. La sinergia es la integración de diferentes elementos que dan como resultado un elemento más grande que la suma de cada uno de ellos. Es decir, que la unión de dos o más elementos al darse juntos crean un resultado que aprovecha y aumenta las cualidades de cada uno. El concepto fue introducido por la Teoría General de Sistemas (Ludwig von Bertalanffy, 1950) para explicar cómo la energía de un sistema es mayor que la ofrecida por cada uno de sus elementos o subsistemas que lo forman.

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Clasificación del trabajo en equipo

Aunque actualmente la idea del trabajo en equipo está muy presente en las tareas cotidianas de cualquier empresa, entidad o actividad, no siempre ha sido considerado como un objetivo prioritario de trabajo y aprendizaje.

La idea de un trabajador aislado, sin necesidad de colaboración con los demás miembros, estuvo presente en las empresas hasta los años cuarenta. Dejando de lado las relaciones interpersonales que surgían entre los individuos y excluyendo la integración en equipos para realizar las tareas prioritarias.

Grupos formales e informales

El cambio de perspectiva llegó a través de los experimentos realizados en la planta Hawthorne de la Western Electric Co, de la mano de Elton Mayo.

Uno de los principales descubrimientos fue el poder que ejercen los grupos informales en el rendimiento de los trabajadores.

Relacionado con esto, es posible diferenciar que en cada empresa conviven dos tipos de grupos en función del grado de formalidad.

Son los grupos formales y los informales, cuya principal diferencia radica en los objetivos que persiguen cada uno de ellos:

 

Elementos trabajo en equipo Grupos Formales Grupos Informales
Objetivo En función a las necesidades de la empresa Relacionado con las necesidades sociales de los miembros
Cohesión interna Intenta desarrollarse Surge de manera natural
Estructura Formal (líder formal, reparto de tareas, normas explícitas, etc.) Sin estructura aparente (liderazgo informal, normas tácitas, etc.)
Sinergia En relación a lo anterior No buscada

Cada uno de los grupos se va a relacionar de forma diferente. Este hecho influye en el proceso comunicativo que da lugar a 2 redes de comunicación diferentes. Tal y como te explico en mi anterior artículo.

Conocer su funcionamiento y su forma de comunicación, en cada uno de los casos, puede llevarnos a entender mejor a cada uno de los miembros del trabajo.

Grupos permanentes y temporales

La segunda clasificación se realiza en función de su duración. Así podemos diferenciar entre:

  • Permanentes: Son aquellos equipos que se crean con intención de permanencia en el tiempo. Suelen coincidir con los que denominamos como “grupos naturales” o aquellos miembros de un departamento determinado que trabajan en una misma tarea. Por ejemplo, el departamento de Marketing en una empresa.

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  • Temporales: Son los grupos creados  con un propósito determinado, como puede ser la realización de un proyecto concreto, una actividad determinada, etc. Por ejemplo, un trabajo de clase o participar en una formación.

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Ventajas y desventajas del trabajo en equipo

Seguramente si nos preguntan cuáles son las ventajas y los inconvenientes de trabajar en equipo, seamos capaces de enumerar un sinfín de razones, ya que todos y cada uno de nosotros hemos experimentado en nuestra propia piel las consecuencias de trabajar en equipo.

No obstante, voy a recoger aquellas referentes a los resultados y desarrollo del trabajo por los miembros del equipo.

Ventajas

  • El resultado que se obtiene siempre es mejor cuando la solución que se necesita exige gran variedad de competencias en diversos campos de conocimiento.
  • El trabajo en equipo suele servir como fuente de motivación interpersonal.
  • Los diferentes puntos de vista a un mismo problema, ofrece una visión más variada y amplia que puede enseñarnos opciones que no eran conocidas de manera individual.

Inconvenientes

  • En cuanto al tiempo que se dedica, el trabajo en equipo conlleva un mayor tiempo que el individual.
  • Puede darse una tendencia a la conformidad por el miedo a pensar diferente a la mayoría y no expresar lo que realmente se piensa.
  • A veces es posible que no se acepten las normas y los roles de cada miembro, llevando a discusiones y malos entendidos.
  • Relacionado con el punto anterior, existe la posibilidad de que el reparto de tareas no sea equitativo entre los miembros, generando una disconformidad y una mal interpretación de lo que es el trabajo en equipo.

Independientemente de que estemos a favor o en contra del trabajo en equipo, tenemos que tener claro que apoyarnos en los demás y aprender de quienes nos rodean, nos van a convertir en la persona que somos.

Incluso de las malas experiencias vividas con un compañero de trabajo, podemos extraer cosas positivas.

 

¿Y tú? ¿Piensas que el trabajo en equipo es favorable? ¿Entendemos realmente su valor? Puedes dejarme tu opinión en los comentarios.

 

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